Isabel II del Reino Unido: la vida de la reina que marcó la era moderna

"Las cosas que he prometido aquí, las realizaré y cumpliré", declaró la reina en su coronación

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Foto: GettyImages, reina Isabel II, 2015
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No necesita más introducción que decir simplemente “la reina”. Todo el mundo sabe quién es Isabel II, monarca del Reino Unido de Gran Bretaña, Irlanda del Norte y Mancomunidad de Naciones (Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Jamaica, Barbados, Bahamas, entre otras islas). Es la principal figura de unidad de los británicos y una representante ante el mundo.

Es la iniciadora de ese factor cautivante, difícil de describir con palabras, que caracteriza a la realeza británica y que congrega a millones de personas. Fue coronada en 1952, lo que significa que ha sido reina por más de 67 años, convirtiéndola en la monarca británica que ha reinado por más tiempo, superando adversidades y críticas para cumplir con su misión.

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Foto: GettyImages, reina Isabel II, 2017
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El 21 de abril de 1926, nació Elizabeth Alexandra Mary, primera hija del príncipe Alberto e Isabel Bowes-Lyon, quienes años después serían el rey Jorge VI y la Reina Madre. Al ser la nieta del entonces rey Jorge V, ocupaba el tercer lugar la línea de sucesión, justo detrás de su tío Eduardo VIII (que abdicó al trono por amor en 1936) y su padre el príncipe Alberto.

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Foto: GettyImages; duquesa Isabel Bowles-Lyon, princesa Margarita, príncipe Eduardo, princesa Isabel, 1933

Tras la muerte de Jorge V, Eduardó VIII se convirtió en rey, pero reinó solo 325 días, pues abdicó al trono por amor a la socialité Wallis Simpson, quien por ser doblemente divorciada jamás sería aceptada como reina consorte. De este forma, su hermano Alberto ascendió al trono en 1936 como rey Jorge VI, y así su hija Isabel pasó a ser la princesa heredera legal.

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Foto: GettyImages; rey Jorge VI, princesa Margarita, princesa Isabel, Reina Madre, 1937

En marzo de 1945, antes de que concluyera la Segunda Guerra Mundial, Isabel entró en el Servicio Auxiliar de Transporte y se formó como conductora y mecánica. Dos años después, en 1947, se casó con Felipe de Mountbatten, príncipe de Grecia y Dinamarca (ahora duque de Edimburgo). Tuvo 4 hijos; Carlos (1948), Ana (1950), Andrés (1960) y Eduardo (1964).

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Foto: GettyImages; princesa Isabel y príncipe Felipe, 1947

En 1952, Isabel y su esposo Felipe estaban en una gira por Kenia cuando recibió la noticia de que su padre el rey Jorge VI había muerto de cáncer de pulmón, así que Isabel tomó su cargo inmediatamente. Viajó de vuelta al Reino Unido directo a Palacio de Buckingham para comenzar con las preparaciones de la coronación que se llevó a cabo el 2 de junio de 1953.

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Foto: GettyImages, reina Isabel II, 1953

Por petición de la nueva soberana, la coronación fue la primera en ser transmitida por radio y televisión; pero ese fue solo el principio de su iniciativa modernizadora. En los años 60, la reina preservó la unidad del antiguo imperio británico con la Mancomunidad de Naciones, y además fue la primera reina en viajar a Nueva Zelanda, Australia y visitar múltiples países.

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Foto: GettyImages; reina Isabel II, visita a Nueva Zelanda, 1954

En los años 70, Isabel celebró su jubileo de plata (25 años como reina) con fiestas por todo el Reino Unido que coincidieron con giras nacionales y viajes a la Mancomunidad. En los 80, la boda de su hijo Carlos con Diana Spencer (29 de julio de 1981), atrajo interés mediático de la prensa a la vida privada de la realeza británica, que generó historias sensacionalistas.

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Foto: GettyImages; boda princesa Diana y Carlos, reina Isabel II, 1981

Los 90 fueron aún más difíciles para la reina Isabel II, el año 1992 lo bautizó como “annus horribilis” debido a que su hijo Andrés se separó de Sarah Ferguson, su hija Ana se divorció de Mark Phillips y el Castillo de Windsor sufrió un incendio. Por si fuera poco, su hijo Carlos se divorció de la princesa Diana en 1996 y en 1997, ella tuvo un accidente de auto y murió.

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Foto: GettyImages, reina Isabel II, 1992

El nuevo milenio trajo dolor a la reina, pues aunque conmemoró su jubileo de oro (50 años en el trono) en 2002, ese mismo año su madre Isabel Bowes-Lyon y su hermana Margarita fallecieron con meses de diferencia. Aunque toda su vida ha gozado de buena salud, en los primeros años de 2000 la reina comenzó a tener afecciones propias de una edad avanzada.

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Foto: GettyImages; reina Isabel II, jubileo de oro, 2002

En 2012, Isabell II celebró su jubileo de diamante (60 años de reinado) con una gira por el Reino Unido y la Mancomunidad. En 2015, superó el récord del reinado más extenso de su tatarabuela, la reina Victoria (1837-1901). En 2017 celebró su jubileo de zafiro de 65 años en el trono, convirtiéndose en la primera en hacerlo y en la monarca británica más longeva.

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Foto: GettyImages; reina Isabel II, jubileo de zafiro, 2002

Como la jefa de Estado más antigua del mundo, Isabel II no tiene intenciones de abidcar al trono, aunque cada vez cede más responsabilidades a su hijo heredero el príncipe Carlos de Gales. Tiene un enorme compromiso con su su juramento de coronación y así continuará su reinado hasta el último de sus días, cuando su vida sea recordada como la era de Isabel II.

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Foto: GettyImages, reina Isabel II y príncipe Carlos, 2019